“We hebben een sterk corporate merk, maar toch is onze doelgroep niet trouw aan ons…” Een veelbesproken onderwerp in de boardroom. Dankzij de digitale revolutie is het voor iedereen mogelijk om eenvoudig online research te doen en verschillende merken te vergelijken, of om over de landsgrenzen te kijken én te kopen. Hoe kun je voorkomen dat klanten alleen naar de prijs kijken? Laurens Hoekstra legt uit.

Wat maakt een merk aantrekkelijk?

Hoe zorg je ervoor dat mensen echt van je merk gaan houden? Door ze te raken op een dieper level. Een merk moet echt iets met je doen, en je iets opleveren (what’s in for me). Daarnaast moet het vertaalbaar zijn naar de dagelijkse praktijk. Wat betekent het merk voor jou in je dagelijks handelen? Als je daarop inspeelt, creëer je fans voor je brand, die je niet snel in de steek zullen laten.

Hoe kan een merk mensen echt raken?

Dit proces begint intern. Als de bedrijfsstrategie geperfectioneerd is, ga je werken aan een krachtige bedrijfscultuur, je merk. Het belangrijkste is misschien wel dat je alle medewerkers bij je organisatie (je purpose) betrekt. Van de administratie tot de directie en van de schoonmaker tot de sales-afdeling, een merk bouw je samen en geef je samen vorm. Uiteindelijk communiceert je bedrijf van binnenuit waar het voor staat en dat maakt de boodschap persoonlijk. Je medewerkers geven een familiair gevoel mee aan je merk en daar raak je mensen uiteindelijk het beste mee.

Hoe creëer je een krachtige bedrijfscultuur?

Onderzoek het eens: zijn je medewerkers tevreden? Wat is de structuur van de cultuur? Wat is de rol van de CEO? Wat zijn drivers, behalve salaris en werk-privé-balans? Met zulke inzichten kun je teams en individuele werknemers bijsturen. Kijk goed van buiten naar binnen en van binnen naar buiten hoe je merk zich manifesteert. Daarna ga je aan de slag om van medewerkers merkambassadeurs te maken. Laat weten waar je bedrijf voor staat. Train je mensen continu, zodat ze de merkwaarden (be)leven. Tevreden medewerkers die dit ‘ademen’, delen het oprecht, enthousiast en onbewust met de buitenwereld. Dát beklijft!

De merkambassadeur

Het creëren van merkambassadeurs is cruciaal voor een love brand. Dat begint, zoals gezegd, met je medewerkers. De volgende stap is de support van tevreden klanten, investeerders, media en andere influentials. Als je je ambassadeurs meer op de voorgrond plaatst dan je producten of diensten, laat je zien dat je meer doet dan alleen een goed product leveren. Je geeft betekenis aan je merk en dat zorgt voor een diepere verbinding met de doelgroep. Je brand wordt een lifestyle oftewel een love brand. En als er echte liefde is, dan blijft je doelgroep je veel langer trouw.